Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний ЕгипетПока вы играете в новую Assassin’s Creed: Origins, мы решили вспомнить, каким на самом деле было древнеегипетское общество. Чудовищный спойлер: в нем не было ассасинов.

История человечества относительно коротка, но Древний Египет занимает чуть ли не ее треть, просуществовав дольше, чем любое другое централизованное государство на планете. Началось все с разбросанных по Северной Африке разномастных поселений, но со временем Египет превратился в величайшую империю того времени. Как это всегда бывает, империя пришла в упадок, после чего была окончательно захвачена Римом.

Но за почти три тысячелетия страна претерпела много изменений, в том числе и в социальной стратификации. Начав с племенного устройства, египетское общество со временем разделилось на десятки разных страт, которые мы для удобства разделим на три очень условных, но таких знакомых нам класса.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Высший класс состоял преимущественно из правящей элиты и жрецов. Фараон как воплощение бога Солнца (в разное время Ра, Амон-Ра или Атона) стоял вне любой системы и не подчинялся смертным законам. При этом в разное время фараон обладал разными функциями, основная из которых — вовсе не государственное управление, как может показаться. Правитель был лидером религиозного культа и военачальником. Среди самых известных фараонов, ведущих армии в бой, можно вспомнить знаменитого Рамзеса II, воевавшего с ливийцами, нубийцами и «народами моря». Он укрепил влияние Египта в регионе на сотню лет.

«Фараон» — не самоназвание египетских правителей, а более поздний эвфемизм, судя по всему, позаимствованный из Ветхого Завета. У самих фараонов было пять разных имен, но нам они более известны либо по личному, либо по религиозному «хоровому».

Кроме того, фараон выступал владельцем всей египетской земли. От этого факта практически на всем протяжении существования Египта и отталкивалась социальная стратификация. По сути, фараон давал право лишь арендовать у него землю либо право на ней работать.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Вплоть до Нового царства — последнего периода рассвета Древнего Египта — в стране не существовало военной элиты, которая формировала бы прослойку «кшатриев», обыденную для других империй. Египетские военные силы формировались по принципу ополчения лишь на время ведения боевых действий. Позже появилась профессиональная армия, но офицерский корпус формировался из аристократии, близкой к фараону и его родственникам, «принцам» Египта. В остальное время аристократия выполняла роли губернаторов и чиновников. Но военные походы были выгодными, поэтому часто, чтобы получить место условного «капитана», давали взятки.

Важной составляющей высшего класса было жречество, в определенные моменты обладавшее таким влиянием, что жрецы могли не подчиняться фараону. Они заведовали всей религиозной жизнью, которая, впрочем, сильно отличалась от современной. Клиры служили не проводником между богами и людьми — они были исключительно слугами богов, отправляя обряды, умасливавшие многообразный египетский пантеон. Только жрецы и фараон стояли между людьми и гневом богов — нашествиями саранчи, засухами и эпидемиями.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Средний класс сформировался уже в середине существования Древнего Египта, когда племенные структуры усложнились. Основной его стали мелкие землевладельцы «неджес». Это зажиточные крестьяне-общинники, которые могли позволить себе продавать произведенные товары на рынке, накапливая ресурсы. Земледелие было основной египетской экономики. Римская провинция Египет кормила половину империи, поэтому 80% населения страны занималось выращиванием пшеницы и других культур в пойме Нила. В средний класс можно вписать и ремесленников, перерабатывавших материалы в продукцию, продаваемую на рынках.

До контакта с персами в Египте не использовали деньги — имел место только натуральный обмен. Но была универсальная мера, определявшая стоимость, под названием «дебен». Поэтому налог с крестьян и ремесленников взимался товаром, который те производили.

В средний класс входил и огромный чиновничий аппарат. На раннем этапе существования Египта роль чиновников выполняла мелкая наследственная аристократия, но со временем получить эту должность стало возможно, выучившись в специальной школе. Для огромной страны нужны были тысячи писцов и сборщиков налогов. Кроме того, в стране проводили перепись населения, чтобы увеличить эффективность налогообложения. Благодаря этому мы можем примерно понимать, сколько человек жило на той или иной территории. При эллинской династии Птолемеев документировали практически все сферы жизни, поэтому о Египте мы знаем гораздо больше, чем, например, о соседней империи Селевкидов.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Низший класс составлял самую большую часть населения Древнего Египта. Его основной было вольнонаемное крестьянство «мерет», которому позволялось работать на земле, уплачивая определенный налог. За работу им платили частью произведенных товаров и, зачастую, пивом, поскольку оно считалось более безопасным для употребления, чем вода из Нила. Кроме того, оно обладало немалой питательной ценностью. Реже платить могли одеждой или посудой. У обычного египетского крестьянина практически не было собственности, поэтому дома не запирались — красть было нечего.

Стоит упомянуть так называемых «слуг царя» — полусвободных рабочих, классифицировать которых практически невозможно. Это, впрочем, касается и всех остальных простолюдинов, поскольку в налоговые записи их обычно вносили в виде домохозяйства без четких различий. При этом в позднее время существовало немало количество профессий, от инженеров до дантистов. К какой прослойке принадлежали представители того или иного ремесла, определить тоже трудно, поскольку все классификации очень условны, и даже функции той или иной страты могли меняться в зависимости от города. Хотя Древний Египет и был более-менее централизован, города во многом действовали автономно, хотя и не так, как древнегреческие полисы.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Все страты низшего сословия должны были выполнять царскую повинность. Это, к примеру, работа на крупных проектах вроде строительства ирригационных систем или гробниц аристократии. В отличие от популярного мифа, пирамиды строили преимущественно вольнонаемные рабочие, а не рабы. Но не стоит думать, что от этого можно было отказаться — все происходило в добровольно-принудительном порядке. Так как вся земля и имущество по закону принадлежали фараону, если кто-то отказывался от выполнения повинностей, у него могли все отобрать.

Отдельной прослойки специализированных убийц в Египте не было, и даже под управлением римской империи никто «случайно» не исчезал. В отличие от Иудеи, где сикарии и зелоты наводили страх на эллинских и, впоследствии, римских чиновников.

При этом восстания крестьян происходили, но их целью не была смена устоявшихся порядков. Восстающие требовали изменения условий работы, уменьшения бремени налогов. Египтяне глубоко верили в то, что текущий порядок и разделение на страты создано самими богами и является наилучшим. Отвечает за все это богиня Маат. Из-за этого социальной мобильности в Древнем Египте практически не существовало — можно было перемещаться только внутри своей касты. Тем не менее, однажды восстание уничтожило Среднее царство и привело к появлению Нового во главе с фиванским царем Яхмосом.

Дорогие рабы и никаких ассасинов: каким был настоящий Древний Египет

Евреи в Египте в положении рабов существовали в течение относительно небольшого периода времени. В более поздние времена евреи прятались в Египте от вавилонского вторжения, а в эллинистический период даже привлекались в страну в качестве ремесленников и торговцев. Значительная часть Александрии состояла из еврейского населения.

Отдельно в низшем классе стоят рабы, которых в Египте было не так много, как может показаться. Использовались они преимущественно в домохозяйствах богатых египтян, а не на строительстве. Рабы были дорогими, в отличие от труда местных крестьян. К тому же, статусы военнопленных рабов и проданных в рабство за долги египтян отличался. Пленники были дороже и даже иногда использовались в египетском войске. Как бы там ни было, превращение египетского подданного в раба не приветствовалось и происходило в крайнем случае.

Во время Клеопатры социальная стратификация оставалась во многом прежней, хотя над Египтом и был установлен протекторат Римской империи. После окончательного превращения страны в римскую провинцию частично внедрились римские принципы производства и перераспределения товаров, но римский император все равно был в символическом положении египетского фараона, а крестьяне начали платить налоги не в Фивы или Александрию, а в Рим.
Источник